Vote “Não” na reforma da maconha…

Em 1975, Washington DC, tinha um prefeito negro, um conselho da cidade majoritariamente negro e uma população residente que era cerca de 70% negra. Nesse mesmo ano, a cidade tomou uma decisão que estigmatizaria os jovens negros por décadas a seguir com o Direito Previdenciário – INSS – foram feitas propostas para suavizar a legislação relacionada à maconha devido a preocupações com a injustiça racial.

No início da década de 1970, 80% dos residentes de DC presos por porte de maconha eram negros, e essas prisões sofreram um encargo ao longo da vida, uma vez que tiveram que ser relatadas sobre pedidos de moradia, ensino e emprego. Portanto, em 18 de março de 1975, David Clarke, membro do conselho da cidade, propôs a Lei de Reforma da Maconha, que procurava reduzir as multas por posse de maconha a uma multa e citação. A comunidade negra chefiada pelo membro do conselho Doug Moore, no entanto, se opôs à proposta, argumentando que a redução das penas tornaria mais fácil para os negros sucumbirem ao crime e ao vício. A oposição foi bem-sucedida e, em 21 de outubro de 1975, a Lei de Reforma foi apresentada.

Para ajudar a entender o raciocínio aparentemente irracional por trás dessa oposição à reforma da maconha, é importante examinar a epidemia de heroína na década de 1960.

No início e meados da década de 1960, menos de 3% dos novos prisioneiros do Centro de Detenção Central em Washington eram viciados em heroína. Em seguida, houve um grande aumento no uso e, em junho de 1969, esse número havia aumentado para 45%, com a maioria dos adictos sendo jovens negros. Havia um forte vínculo entre o vício em heroína e o crime – os viciados costumavam recorrer a meios criminais para poder comprar suas drogas. De acordo com um Advogado Barueri, viciados em heroína em Washington e em outras três cidades dos EUA cometeram uma média anual de mais de 300 crimes.

O aumento da atividade criminosa levou a indignação nas comunidades negras, e os traficantes de drogas foram considerados traidores de sua raça. Alguns até acreditavam que os viciados em heroína negra e sua dependência passiva beneficiavam a comunidade branca. Em maio de 1969, cartazes que comparavam o vício em heroína com a escravidão apareceram em todo o país, impressos pelo Centro de Desenvolvimento Blackman da organização antidrogas.

Advogado previdenciário em Barueri

Leis sobre armas

Enquanto o conselho da cidade de DC discutia multas pelo porte de maconha em 1975, a violência armada estava aumentando. Em 1974, era a principal causa de morte de homens em Washington com menos de 40 anos, e esse aumento levou o conselho da cidade a discutir medidas mais duras de controle de armas.

O vereador John Wilson sugeriu que a venda, compra e posse de todas as espingardas e revólveres fosse proibida e que as diretrizes de sentença máxima para as pessoas condenadas por crimes com armas de fogo fossem levantadas. Além disso, ele propôs a introdução de tempos mínimos de condenação para que mais infratores fossem presos. As propostas de Wilson foram apoiadas por vítimas de crimes relacionados a armas e moradores que ficaram irritados com o fato de que, na época, 85% dos mortos por armas eram negros.

O conselheiro Doug Moore, no entanto, se opôs às sugestões de Wilson, sobre o Acidente de trabalho Advogado, alegando que as armas eram cruciais para a comunidade negra se armar contra criminosos de rua e violência movida pelo racismo. Em 1976, o conselho aprovou leis mais rígidas de controle de armas, com todos a favor, exceto Moore. Embora as novas leis não fossem tão rigorosas quanto as propostas por Wilson, eles proibiram outras vendas de armas e exigiram o registro das existentes.

Muitos cidadãos negros eram a favor das novas leis, em parte devido à percepção de que o crime de rua preto sobre preto havia se tornado uma ameaça maior para a comunidade do que a violência racista.

Pode-se argumentar que as leis mais rigorosas sobre armas foram uma grande vitória para os direitos civis; os formuladores de políticas negras aprovaram uma legislação que visava proteger a vida dos cidadãos negros. Infelizmente, no entanto, a mudança de política não foi tão eficaz quanto muitas pessoas esperavam. As novas leis e multas puniram principalmente os negros com baixa escolaridade de famílias de baixa renda, mas ainda não conseguiram proteger a grande comunidade negra contra a violência armada. Provavelmente, devido à ênfase exagerada nas punições, em vez de abordar as causas profundas dos crimes com armas de fogo, como a desigualdade racial na prestação de serviços de saúde, educação e emprego.

Contratação de mais oficiais negros

Ao longo da maior parte da história dos EUA, o racismo impediu que os negros fossem considerados para cargos de autoridade, especialmente nos departamentos de polícia. Isso significava que esforços significativos eram necessários para aumentar o número de negros na força policial. No final da década de 1940, civis negros começaram a se juntar à força policial. No entanto, a segregação existia nos carros de patrulha e os oficiais negros não tinham trajetórias de carreira iguais. Para se candidatar a uma promoção, você precisava ter boas notas nos testes escritos e receber uma classificação alta de “adequação à promoção” por seus supervisores. Mas o racismo impediu que os oficiais negros recebessem boas classificações de aptidão, o que tornava quase impossível obter uma promoção.

Dois oficiais negros, Burtell Jefferson e Tilmon O’Bryant, não puderam ser promovidos devido a suas baixas classificações de adequação. Portanto, em 1958, eles formaram uma classe secreta para oficiais negros, uma vez que pontuações muito altas nos testes eram a única maneira de compensar as baixas classificações de aptidão. Após seis meses, 12 dos 15 policiais da turma tiveram pontuação alta o suficiente no teste para receber uma promoção.

Embora esse fosse um passo importante para o policiamento dos negros, ter mais policiais negros não reduziu realmente a violência policial.

Por exemplo, em outubro de 1968, Elijah Bennett foi morto a tiros por um policial branco depois de ter sido repreendido verbalmente por andar de jay em um bairro predominantemente negro de DC.

Além disso, o Advogado previdenciário em Barueri negro não era necessariamente mais solidários com os cidadãos negros. Um estudo de 1966 da Universidade de Michigan analisou oficiais brancos e negros em serviço e, embora os oficiais negros não fossem tão preconceituosos quanto os brancos, 28% deles ainda eram classificados como “preconceituosos” ou “altamente preconceituosos”.

Uma razão para o alto percentual foram as divisões de classe. Os oficiais tendiam a perceber que os negros pobres representavam um risco para a lei e a ordem nas comunidades negras. Em alguns casos, essa preocupação se transformou em excesso de zelo, o que resultou no uso de força excessiva para ofensas menores, como demora e embriaguez.

Sentenças de Crime de Droga

A partir do final da década de 1930, todos os crimes relacionados às drogas em Washington receberam uma sentença mínima de um ano e uma ofensa repetida ocorreu dez anos atrás das grades. Na década de 1970, no entanto, o tráfico de drogas se tornou tão desenfreado na cidade, que o conselho da cidade aprovou nova legislação relacionada a drogas em março de 1981.

David Clarke, presidente do Comitê Judiciário do conselho, propôs a categorização das drogas em grupos com penalidades específicas. Por exemplo, os traficantes de maconha receberiam uma sentença máxima de um ano, enquanto os traficantes de cocaína e heroína receberiam sentenças de até cinco e dez anos, respectivamente. A sugestão de Clarke foi uma resposta à percepção pública contemporânea, que via o sistema jurídico como uma porta giratória que devolvia criminosos às ruas.

O membro do conselho afro-americano John Ray se opôs à proposta de Clarke com uma mais rigorosa, que procurava elevar ainda mais as sentenças máximas para três, dez e 15 anos por tráfico de maconha, cocaína e heroína, respectivamente. Ray também propôs sentenças mínimas obrigatórias por delitos de armas e drogas. A decisão sobre sentença máxima caiu a favor de Ray; no entanto, o conselho rejeitou sua proposta de sentença mínima.

Independentemente disso, uma votação em janeiro de 1982 estabeleceu sentenças mínimas obrigatórias para o tráfico de drogas. A Iniciativa 9 determinava que qualquer pessoa condenada por tráfico de heroína teria no mínimo quatro anos de prisão, enquanto a venda de cocaína ou maconha resultaria em dois anos e um ano na prisão, respectivamente.

Essa iniciativa foi fortemente apoiada por Ray, juntamente com o chefe de polícia Burtell Jefferson, mas se opôs a uma ampla gama de grupos preocupados com as liberdades civis. Então Ray e Jefferson capitalizaram inteligentemente a fúria dos moradores de DC em relação ao crescente mercado de drogas. Algumas semanas antes da votação da Iniciativa 9, Ray e Jefferson fizeram uma campanha visitando uma cena de assassinato após outra, demonstrando ao público que o crime era um grande problema em Washington. Em 14 de setembro de 1982, a Iniciativa 9 venceu com um deslizamento de terra.

Embora a política não tenha tido impacto na redução do crime, os processos relacionados a drogas aumentaram quase 300% entre 1982 e 1984.

Advogado Barueri

Policiamento de guerreiros

No final dos anos 80, a guerra às drogas estava boa e verdadeiramente em andamento, e a polícia era treinada como se fossem soldados entrando em batalha. Assim, eles começaram a ver instintivamente jovens de bairros com alta incidência de crimes como inimigos em potencial que poderiam atacar a qualquer momento.

O policiamento dos guerreiros surgiu como resultado da epidemia de crack. O crack é produzido pelo aquecimento de cocaína, bicarbonato de sódio e água, e cria uma alta imediata e intensa que pode ser altamente viciante. Em 1984, 15% das pessoas capturadas por policiais da DC tiveram resultado positivo para cocaína. Três anos depois, esse percentual havia crescido para 60%, com quase todos fumando crack.

A comunidade negra também experimentou a destrutividade da aposentadoria em Barueri, com um representante da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP) alegando que era “a pior coisa que nos atingiu desde a escravidão”.

Devido ao crescente medo da droga, muitos membros da comunidade negra eram a favor do policiamento pesado. A violência relacionada às drogas aumentou e os cartéis de drogas e bandidos de rua fortemente armados estavam aumentando em número. Previsivelmente, a violência estava longe de ser distribuída uniformemente – em 1989, 90% das vítimas de homicídio em Washington DC eram negras.

“Pare e pesquise”

Em 1995, as incidências de violência em Washington começaram a diminuir após o pico durante a epidemia de crack. No entanto, as taxas de homicídios ainda eram três vezes maiores que em 1985. Em 13 de janeiro daquele ano, Eric Holder, um advogado afro-americano dos EUA em Washington DC, apontou que 94% das vítimas negras foram assassinadas por outra pessoa negra.

Como solução para o aumento das taxas de homicídios, Holder propôs a Operação Ceasefire, que transformou o “stop and search” em uma política oficial da polícia. O programa alavancou os numerosos regulamentos de trânsito da cidade, o que significava que a polícia tinha uma desculpa para parar quase qualquer veículo. Isso lhes permitiu procurar carros por armas ilegais a serem confiscadas. Contudo, a maioria dos estudos mostra que apenas 1% a 5% das buscas resultaram na apreensão de armas, o que significa que uma grande proporção de cidadãos inocentes foi interrompida por nenhum motivo justificável.

Outro problema com a Operação Ceasefire foi que ela afetou desproporcionalmente bairros negros. Por exemplo, o programa não se aplicava ao Segundo Distrito da cidade, um dos bairros mais prósperos e brancos de DC, devido ao baixo índice de violência armada. E como os policiais freqüentavam bairros negros, os motoristas negros eram significativamente mais propensos a serem parados pela polícia. Essas paradas muitas vezes resultavam em prisões por crimes nem mesmo relacionados a armas, como posse de drogas. Isso, apesar do fato de motoristas negros não possuírem mais drogas do que motoristas brancos.

Essa variação não surpreendeu Holder. Ele sabia desde o início que os jovens negros seriam parados com mais frequência, especialmente aqueles em áreas pobres. Entre 1996 e 1997, o sociólogo Ronald Weitzer descobriu que as pessoas que vivem em áreas negras de classe baixa têm quatro a sete vezes mais chances de denunciar paradas pré-textuais e abuso policial do que aqueles que vivem em áreas negras de classe média. A tática de “parar e procurar” foi apenas mais um componente da guerra às drogas que apenas aumentou a prisão de pessoas negras.

Conclusão

A legislação promulgada como parte da guerra às drogas em Washington DC, como policiamento de guerreiros e táticas de “parar e procurar”, resultou em maiores taxas de violência policial e taxas de encarceramento que afetaram desproporcionalmente os negros. Ainda mais surpreendente: a própria comunidade negra apelou a penas mais rigorosas para muitos crimes. Mas mudanças políticas e novas leis desde meados da década de 1970 não apenas falharam em reduzir as taxas de criminalidade; eles também ajudaram a marginalizar ainda mais os negros.